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在最耀眼的时间降临前分裂 “末日彗星”或迎来自己的末日

在最耀眼的时间降临前分裂 “末日彗星”或迎来自己的末日
近来,一则2020年最亮彗星或已崩溃的新闻引起了不小的颤动。  说起这颗彗星,可是来头不小,早在3月初,“末日彗星”的名号就现已在地理爱好者间传开了。  “末日彗星”,其实是一颗名为C/2019 Y4的彗星。从挨近地球起,关于它的惊人音讯就一再呈现:有人说,依据电脑模仿预算,这颗彗星最亮可达-24.7等,成为天空中最闪亮的星,但也有人以为它的亮度并没有幻想得那么高。  开始,为了引起留意,有人在网上给它取了这么个牛气的姓名,万万没想到,在仓促赶往地球的路上,它竟忽然土崩分裂,成为一颗真实的“末日彗星”。现在,其亮度现已下降到8.8—9.2等,未来很有或许还会持续下降,直至无法看见。  为何对彗星的亮度核算呈现这么大误差?此前最亮的彗星是哪颗?C/2019 Y4割裂的碎片会不会撞上地球?对此,中国科学院紫金山地理台史建春副研究员接受了科技日报记者的采访。  超亮彗星令人翘首以盼  彗星是太阳系内一类十分特别的天体。彗星宗族中,咱们最了解的莫过于“哈雷彗星”了。事实上,自21世纪后,北半球的夜空再也没有迎来较大的彗星。  大多数人关于彗星的知道,或许只停留在书本上,并没有亲眼见过,可是这个惋惜极有或许在接下来的几个月内得到补偿。  C/2019 Y4彗星是在2019年12月28日晚由阿特拉斯——小行星地上碰击预警系统勘探发现,并且是2019年发现的最终一颗彗星,所以也有人称它为阿特拉斯彗星。  阿特拉斯彗星发现时坐落大熊座,星等为19.6等,间隔地球2.46个地理单位(一个地理单位约为1.5亿千米),间隔太阳2.94个地理单位。依照核算,阿特拉斯彗星将于2020年5月23日过近地点,彼时间隔地球仅0.78个地理单位,5月31日过近来点,间隔太阳0.25个地理单位,此刻间隔地球0.87个地理单位。  尽管在发现时,阿特拉斯彗星的亮度并不高,星等只要19.6等,但估测到5月下旬间隔太阳较近时,它将抵达最大亮度。  一般,人们把用肉眼所看到的天体的亮度称为视星等,视星等与天体的发光才能和天体到观测者的间隔有关,亮度越高星等数值越低。一颗很亮的天体或许会因为间隔观测者太远而显得很暗;而一颗实际上很暗的天体或许因为间隔观测者较近而显得很亮。  这颗彗星被发现后随即展露出不俗的实力,从初次发现到本年2月,这颗彗星现已增亮近8个星等,从开始的19.6等递增到12.3等,亮度增幅超越800倍。  此前有媒体报道,依据电脑模仿预算,这颗彗星的目视亮度最大时将抵达-24.7等。这是什么概念呢?要知道,太阳的亮度也不过-26.8等。此亮度或将令人无法直视,如果在夜晚看到这颗彗星,那城市的万家灯火和七彩霓虹在它面前将相形见绌,显着有悖常理。  尽管没有太阳那么亮,可是依照猜测,在其抵达近地点邻近时,北半球的地理爱好者依然能够在日出前用肉眼看到这颗彗星。在阅历了数年的“空窗期”后,一颗肉眼可见的大彗星好像行将掠过地球,送给地理爱好者一份大礼。  比肩太阳其实是一场乌龙  为什么阿特拉斯彗星一瞬间亮过太阳?一瞬间又仅是肉眼可见?彗星亮度是由什么决议的?  彗星主要由水冰、气体冰和尘土组成,其本身不发光,咱们看到的亮光是彗星物质反射的太阳光。因为不同彗星的成分存在必定差异,所以不同的彗星呈现出的色彩也不尽相同。  前期,对阿特拉斯彗星亮度预告值高得离谱,引发了许多人的质疑。后来一些预告模型在从头批改参数后进行核算,保存预算阿特拉斯彗星仍旧或许会在5月底和6月上旬抵达2—5等之间。  “科学家猜测彗星的亮度主要是结合彗星的运转轨迹和彗星之前的亮度、日心距、地心距、相位角等参数。”史建春告知记者。  一般来讲,不同模型对亮度的猜测虽有差异,但差异不该太大。  史建春以为:“之所以呈现不同模型猜测差异较大的状况,或许跟不同模型在猜测彗星未来亮度时所依据的样本数据有关,这儿存在着一个偶然性,比方一个模型采纳的亮度样本刚好是彗星迸发的阶段,那么它据此计算彗星的亮度就会存在较大的差错。”  现在,人类发现的最亮彗星是1965年发现的池谷—关彗星(C/1965 S1),它在当年10月21日经过近来点时的亮度抵达了-10等,约为满月亮度的十二分之一。  彗星亮度的改变除了和前面说到的日心距、地心距和相位角等要素有关,还与彗星是否发作迸发事情有关。  史建春介绍说,彗星在向太阳挨近的运转进程中,内部的冰在太阳加热的效果下发作提高,然后带出内部的尘土,构成咱们看到的“彗发”和“彗尾”。一般状况下,彗星的亮度添加是一个渐进的进程,可是,有时彗星也会遭到其他要素的搅扰导致发作迸发,迸发是指彗星在短时间内向外喷射出很多的物质,形成彗星亮度剧增的进程。但迸发往后,彗星的亮度就会康复到挨近本来的水平。  “从彗星的亮度信息咱们能够得知彗星的巨细、自转周期、成分以及彗星的活动水相等信息。”史建春说。  “最闪亮的星”或将香消玉殒  三月满怀期盼,四月下跌谷底。  阿特拉斯彗星给全球地理爱好者带来惊喜,但还没来得及碰杯道贺,凶讯就忽然袭来。  4月初,有人发布了3次观测成果,本来预期它会持续变亮,但却有一些阑珊的痕迹。很多人就以为这是一个欠好的预兆。  直到4月6日,阿特拉斯彗星的亮度显着下降。依据种种观测痕迹,人们估测:阿特拉斯彗星的内核拉长了,它好像正在崩溃!  “阿特拉斯彗星在4月6日刚发作了割裂,至少割裂成4块,它的亮度也比此前的估计要低6倍。因而,这颗彗星的亮度能否持续添加还有待调查。”史建春告知记者。  据他剖析,阿特拉斯彗星割裂的原因或许是因为在彗星的除气效果下,导致自转加快,离心力添加,超越了它本身的引力和抗拉强度,然后导致割裂。  天空中“最闪亮的星”碎了,许多地理爱好者的心也碎了。但也有人忧虑,这颗“末日彗星”会不会真的给地球带来“末日”?彗星的碎片会飞向哪里?会不会撞向地球?  “现在来看,没有这个或许。”史建春剖析到,彗星分化的碎片因为惯性的原因,大多仍在本来的轨迹上运转,“或许会发作一点小小误差,可是不会太大,而阿特拉斯彗星的运转轨迹间隔地球最近时也有1.1亿公里,这相当于地月间隔的300倍,完全不会碰击到地球。”  现在,阿特拉斯彗星的亮度现已低于10等,并且很大或许还会持续下降,直至无法看见。科学家以为,或许它还来不及抵达近来点就会完全分裂。

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